6.おれんじ鉄道

 今回は肥薩おれんじ鉄道です。熊本県八代市と薩摩川内市を海沿いに結ぶ鉄道は、車窓から海に沈む夕日を味わえます。


車窓から望む 海に沈む夕日


 肥薩おれんじ鉄道は2004年3月、九州新幹線が開業したのに伴い、JR九州から鹿児島線の八代(熊本県八代市)―川内(薩摩川内市)間116.9キロを引きつぎ、鹿児島県や熊本県などがお金を出し合って作った「第3セクター」の鉄道会社だ。新幹線の開業で誕生した鉄道会社の中で、二つ以上の県に大きくまたがるのは肥薩おれんじ鉄道だけなのだ。
 沿線は高齢化が進み、人口は減る一方だ。04年度には188万人だった利用者数も、18年度は115万人と過去最低が見込まれるなど、開業以来苦しい経営が続いている。
 そんな中、熊本県のPRキャラクター「くまモン」など、さまざまなデザインのラッピング車両を運行。13年3月からは沿線の食材を使ったフランス料理が楽しめる観光列車「おれんじ食堂」を始めるなど、利用者を増やそうと躍起だ。昨年11月にはおれんじ鉄道や沿線の阿久根市などを舞台にした映画「かぞくいろ」が全国で上映され、昨年12月から今年3月にかけて、乗客が前の年に比べて5%増えたそうだ。
 車窓には九州西海岸の雄大な風景が広がり、晴れた日には甑島や阿久根大島が望める。みんなも東シナ海に沈む夕日を見に、おれんじ鉄道に乗ってみてはいかがかな。


 肥薩おれんじ鉄道から、出水駅での車両解結シーンを描いてみました。かつて出水駅には機関区がありました。広大な敷地には何本もの線路が敷かれ、近くの工場へ引き込み線が延びていました。九州新幹線開業後は規模こそ小さくなったものの、おれんじ鉄道の重要な運行拠点として機能しています。
 車窓は海を見渡す区間が多く、特に夕方、水平線に沈む夕日を車内から眺めると車内もオレンジ色に染まり、幻想的な風景を味わうことができます。

5.旧宮之城線

 今回は旧国鉄宮之城線です。1987(昭和62)年1月に廃止されるまでの63年間、川内川沿いの町々を結び、地域の発展を支えました。


川内川に沿って人や物運ぶ


 宮之城線は1924(大正13)年10月、川内(薩摩川内市)―樋脇(同市)間が開通したのが始まり。川内川をさかのぼるように線路を延ばし、37(昭和12)年12月には川内―薩摩大口(伊佐市)間66.1キロが結ばれたのだ。
 それまで馬車や川内川の船便にたよるしかなかった沿線住民にとって、宮之城線の開通は、画期的なできごとだった。竹製品や木材、炭、米など沿線の特産物を載せて県内外へと運んでいった。中でも昭和30年代後半、西日本一といわれた鶴田ダムの工事では大活躍。セメントをいっぱい積んだ10両編成の貨車を連ね、1日に3往復したそうだ。
 67(昭和42)年には年間約347万人が利用した宮之城線も、過疎化やマイカー普及で利用者が減少。国鉄の分割民営化を3カ月後に控えた87(同62)年1月、大勢の沿線住民に見送られ、63年の歴史を閉じたのだ。
 スイッチバック式の薩摩永野駅(さつま町)には、機関車を回転させる「転車台」がなかった。そこで薩摩大口駅との間、蒸気機関車は後ろ向きのまま客車を引いたそうだ。だから沿線には「汽車は後ろ向きに走るもの」と思いこんでいた子どもたちもいたそうな。
参考資料:国鉄宮之城線地域対策協議会「憧憬と郷愁の汽笛 宮之城線」


 旧宮之城線から薩摩永野駅を描いてみました。列車の進行方向が変わるスイッチバック式の駅で、手前右の線路は川内方面、手前左は大口方面へ続き、画面の奥は行き止まりになっています。駅に到着する列車は真っすぐ進んでホームに停車、出発する時は方向を変えてポイントを渡り次の駅へと向かいました。似た構造の駅として十和田南駅(秋田県・JR東日本)や一畑口駅(島根県・一畑電車)などがあります。運転に手間がかかるため、数を減らす傾向にあります。

4.旧南薩線

 今回は旧鹿児島交通南薩線です。1984(昭和59)年3月に廃止されるまで薩摩半島西海岸を結び、地域の発展を支えました。廃線から35年。沿線にはホーム跡などが残り、今も足跡をたどれます。


西海岸結んだ“赤い気動車”


 鹿児島交通(今のいわさきコーポレーション)南薩線は1914(大正3)年4月、前身の南薩鉄道が伊集院(日置市)―伊作(同市)間を皮切りに運行を始めた。31(昭和6)年には伊集院―枕崎(枕崎市)間49.6キロがつながり、「地域の足」として活躍したんだ。
 一時は知覧線=阿多(南さつま市)―知覧(南九州市)間16.3キロ、65(昭和40)年廃止=など路線を延ばした南薩鉄道も、昭和30年代をピークに沿線の過疎化やマイカー普及で利用客は減る一方。83(同58)年6月の豪雨災害で大きな被害を受け、復旧に多くの費用がかかることから、翌84(同59)年3月に廃止となったのだ。
 沿線のさつま湖(日置市)にはバラ園やつり橋、ロープウエーなどを備えた遊園地があり、家族連れでにぎわった。みんなのおじいさんやおばあさんには、赤いディーゼルカー(気動車)に乗って、遠足に出かけた人がいるんじゃないかな。
 開業以来1億2154万人と貨物500万トンを運んだ鉄路はサイクリングロードなどに変わり、ホーム跡や鉄橋の橋脚などが当時をしのばせる。沿線の人々とともに生きた“赤いディーゼルカー”はいつまでも記憶の中で走り続けるはずだ。
参考資料:鹿児島交通「軌跡―南薩鉄道70年」


 鹿児島交通南薩線から吹上浜周辺をイメージしてみました。乗車記を読むと「速度計は時速48キロ以上を指すことはなかった」「車内で文字が書けないくらい揺れる」などとあり、乗ってみたかったなあとの思いが募ります。
 背景のロープウエーは、鉄道とさつま湖を横断する観光用の「さつま湖ロープウエー」。ロープウエーは1956(昭和31)年に開業しましたが13年で廃止となり、列車とロープウエーが一緒に納まる光景が見られたのはわずかな間だけでした。

3.JR西大山駅

 今回はJR指宿枕崎線の西大山駅(指宿市山川大山)です。「JR日本最南端の駅」として多くの観光客が訪れるこの駅は、近くにそびえる優美な開聞岳や春先に見ごろとなる駅周辺の菜の花畑、黄色い郵便ポストなど、見どころいっぱいです。


JR最南端 開聞岳がお迎え


 JR西大山駅は旧国鉄指宿線(現・JR指宿枕崎線)山川―西頴娃間が開通した1960(昭和35)年に開業した。今は菜の花の季節は終わり、駅周辺にはキャベツ畑が広がる。ちなみに、わたしが駅長を務める「西大川」駅とは1字ちがいなんだな。
 北緯31度11分に位置し、かつては「日本最南端の駅」だった。2003(平成15)年8月に沖縄都市モノレール線(愛称ゆいレール)が開業したため、その地位は赤嶺駅(那覇市)にゆずったが、今でも「JR日本最南端の駅」として多くの観光客が訪れる。
 ゆいレールの開業当初、モニュメントには「本土最南端の駅」とあったのだが「誤解を招く表現では」などの意見が寄せられ、今の表現に落ち着いたそうだ。駅前の「かいもん市場久太郎」では「駅到着証明」(100円)や絵はがきを販売しているぞ。
 駅をおりると、雄大な開聞岳と、黄色い郵便ポストがお迎えしてくれる。指宿の象徴である「菜の花」と、黄色は幸せを呼ぶ色といわれることから、指宿市観光協会などが九州新幹線が全線開業した2011(平成23)年に設置したのだ。一部の列車はこの駅で数分間停車するので、このポストに手紙を投かんし、大切な人へ思いを伝えるのもいいな。


 JR指宿枕崎線は、鹿児島中央から山川までは通勤・通学客や観光客でにぎわうものの、山川から枕崎までは開通が遅れたこともあり、利用客は少なくなります。
 この区間を昼間に走る列車に乗ると、21世紀の交通機関とは思えない遅さと揺れ、乗客が自分だけになることもある貸し切り列車状態と、まるで過去にタイムスリップしたかのような気分が味わえます。わたしは大好きなのですが、存続が気になりますね。

2.JR鹿児島駅

 今回、黒猫の駅長さんが紹介するのはJR鹿児島駅(鹿児島市浜町)です。かつて陸の玄関口としてにぎわった鹿児島駅も、昭和40年代以降は活気が失われていきました。今年秋には5代目駅舎が完成する予定です。地域の新たな“顔”として期待は高まるばかりです。


秋に5代目駅舎お目見え


 JR鹿児島駅は1901(明治34)年、鹿児島線(今の日豊線)の国分(今の隼人駅)―鹿児島間が開通した時に始発駅として開業したのだ。13(大正2)年には川内線(今の鹿児島線)鹿児島―東市来間が開通し、2代目の駅舎が完成。今も鹿児島線、日豊線の終点で、出発する列車全てが上り列車という、全国でも珍しい駅なんだな。
 14(大正3)年の桜島の大正噴火では線路などがこわれて不通となり、避難者が殺到したそうだ。45(昭和20)年7月の上町空襲では、満員の列車4本が停車していたところを爆撃され、死者約400人をはじめ大勢の犠牲者が出るなど、悲しい歴史もあったのだ。
 交通の拠点としてにぎわった鹿児島駅も、68(昭和43)年に旅客列車のほとんどが西鹿児島(今の鹿児島中央)駅始発となると、しだいに活気が失われてしまったのだ。
 そんな鹿児島駅周辺に、2016年には上町ふれあい広場・上町の杜公園(通称かんまちあ)が完成。今年秋には大正時代の駅舎の外観をもとに、白と黒を基調にしたデザインの5代目駅舎がお目見えする。新しい駅舎とともに、新たな歴史をつくってもらいたいな。


 昨年まで使われていた鹿児島駅の4代目駅舎を描きました。完成した1976(昭和51)年当時、既に国鉄の財政は火の車でした。厳しい時代をくぐり抜け、国鉄は民営化されJRとなりましたが、駅舎は大きく姿を変えることなく、南九州の鉄道を見守ってきました。
 私にとって鹿児島駅と言えば4代目駅舎です。ここから列車に乗るというよりも貨物列車目当てで訪れることが多かったです。新しい駅舎が完成しても、私の記憶の中では4代目駅舎が生き続けるでしょう。

1.鹿児島市電


 1912(大正元)年12月、全国28番目の路面電車として、武之橋-谷山間6.4キロで運行を始めました。速さと便利さが人気を呼び、鹿児島駅や武駅(今の鹿児島中央駅)、伊敷などへ線路を延ばしました。マイカーの普及で85(昭和60)年に伊敷線と上町線を廃止しましたが、21世紀に入ると超低床電車の導入やセンターポール化、軌道敷緑化に取り組み、注目を集めています。今は1系統(鹿児島駅前-谷山間9.4キロ)と2系統(鹿児島駅前-郡元5.8キロ)を運行し、年間約1000万人が利用しています。


 鹿児島市電から、1955年登場の古参車両500形電車を描きました。登場以来60年以上、大きく変化する交通情勢の中で大きな改造を施され、新鋭車両にはさすがに見劣りしつつも、変わらず活躍する姿がお気に入りです。
 市電に乗る時、この500形や同じく古参の600形などがやってくると、正直なところ新型車両よりもうれしくなります。近年改良された谷山線(1系統)の専用軌道を最高速度でぶっ飛ばす時など、乗っていて心が躍ります。